Watson – komputer rozumiejący nasz język. Relacja z IBM Insight 2014 Las Vegas

W dniach 26.10-30.10 w Las Vegas odbyła się kolejna edycja jednej z największych globalnych konferencji branży IT – IBM Insight. Wziąłem udział w wydarzeniu na zaproszenie IBM Polska jako jedyny przedstawiciel polskich mediów. Przygotujcie się na nadejście Web 3.0 – nowego rozdziału w interakcji człowiek – maszyna.

Insight 2014 Opening

Otwarcie konferencji IBM Insight 2014, Mandalay Bay Resort and Casino, Las Vegas, fot. IBM.

Konferencja Insight była największą i… najbardziej intensywną imprezą branży IT, w jakiej miałem okazję do tej pory uczestniczyć. Wzięło w niej udział 13 tys. gości z całego świata. O skali wydarzenia najlepiej świadczy ilość paneli, spotkań, warsztatów, które odbywały się równocześnie w dziesiątkach sal. Wykłady plenarne gromadziły tysiące osób. Atmosfera przypominała hybrydę konferencji TED, spotkania biznesowego, wykładu, ale także… koncertu rockowego.

Orwarcie Insight Monday

Wykłady plenarne gromadziły tysiące uczestników, fot. IBM.

Tegoroczny Insight był wydarzeniem szczególnym, dostarczającym szerokiego wglądu w skalę innowacji, jaką wprowadzają najnowsze rozwiązania i narzędzia IBM. Dzięki udziałowi w konferencji, uświadomiłem sobie, że jesteśmy świadkami rewolucji, jakiej w dziedzinie technologii komputacyjnych nie widzieliśmy przynajmniej od dwóch dekad – wkraczamy w erę kognitywnych systemów informatycznych rozumiejących język naturalny. Innowacja ta już wkrótce wpłynie na każdy obszar naszego funkcjonowania – od biznesu, przez komunikację po kulturę. Dlatego właśnie, gdybym miał streścić wszystko to, co podczas konferencji zaprezentowali eksperci, inżynierowie i partnerzy firmy IBM, ograniczyłbym się jedynie do stwierdzenia: przygotujcie się na rewolucję, którą zwiastuje ekosystem IBM Watson.

Komputer Watson rozumie język naturalny. Mózg systemu oparty jest na uczących się algorytmach, co pozwala na jego nieustanne doskonalenie się. Zaprojektowano go tak, by w oparciu o różne typy danych (zapisanych w postaci baz, jak i tych nie posiadających struktury), mógł on przeprowadzać skomplikowane operacje analityczne. Watson ma w zamierzeniu twórców rozwiązywać złożone problemy, które do tej pory znajdowały się poza zasięgiem tradycyjnych systemów informatycznych. Dzięki potężnej mocy obliczeniowej, komputer przetwarza odpowiednik milionów stron tekstu w ułamku sekundy, co więcej, „rozumie” on nie tylko tekst, ale także materiały wizualne, dźwiękowe, dane sensoryczne i te dotyczące… smaku. Superkomputer wyposażono także w zaawansowane narzędzia analizy sieci powiązań np. między ludźmi lub zjawiskami, które wizualizowane są w formie interaktywnych grafów.

Watson Highlights

Cechy odróżniające Watsona od większości systemów informatycznych, fot. IBM.

Obecnie Watson pracuje jedynie w j. angielskim, jednak trwają już zaawansowane prace nad kolejnymi wersjami językowymi: portugalską, hiszpańską i japońską. „Ciało” Watsona ma postać komputera typu mainframe, dlatego podstawowym kanałem jego komunikacji z użytkownikami i klientami będą systemy cloud computing IBM, dostępne zarówno na desktopy, jak i platformy mobilne.

Eksperci IBM prognozują, że systemy kognitywne zmienią oblicze wielu branż, otworzą także nowy rozdział w interakcji człowiek-komputer. Do tej pory komputery pełniły rolę zaawansowanych narzędzi, dzięki systemom kognitywnym, mogą stać się one naszymi doradcami. Obecnie wpisujemy w wyszukiwarkę szereg słów kluczowych i liczymy na to, że algorytmy wyszukiwarki jak najlepiej zinterpretują nasze zapytanie. Dostosowujemy się zatem do jej możliwości. Systemy kognitywne odwracają ten trend, pozwalając na interakcję z komputerem, która przynajmniej w jakimś stopniu przypominać będzie dialog ze znajomym (sfera prywatna) lub konsultantem / ekspertem firmy (sfera biznesowa).

Insight Wall

IBM Insight – kilkadziesiąt sal, setki paneli, 13. tys uczestników, fot. IBM.

Podczas konferencji demonstrowano pilotażowe programy wykorzystania Watsona w wielu branżach. Największe wrażenie wywarł na mnie przykład jednego z amerykańskich szpitali, gdzie dzięki analizie historii choroby pacjenta, notatek lekarza oraz bieżących wskazań urządzeń, komputer sugerował możliwe scenariusze leczenia. Stale aktualizowany korpus, który stanowił zaplecze wiedzy Watsona, liczył ponad milion dokumentów i artykułów medycznych.

Obecny na konferencji założyciel serwisów Kayak i Travelocity prognozował szerokie zastosowanie dla technologii kognitywnych w branży turystycznej. Otworzą one nowy rozdział w planowaniu i zarządzaniu podróżą. Watson dokona analizy ofert przewoźników i zakwaterowania, przejrzy prognozę pogody, atrakcje, opinie na temat miejsca, co w połączeniu z analizą profilów użytkownika (pytającego) w rozmaitych usługach i portalach, powinno doprowadzić do otrzymanie wysoce spersonalizowanego planu wyjazdu. Systemy wykorzystujące Watsona, będą w stanie dostarczyć odpowiedzi na pytanie o dużej skali złożoności. Już wkrótce, zamiast przeglądania dziesiątek stron internetowych i porównywania ofert, będziemy mogli powiedzieć: „W tym roku zamierzam wybrać się razem z mamą do Nowego Jorku na zakupy. Nie latamy Air France i lubimy, gdy układ foteli w samolocie to 2x3x2. Chciałybyśmy zatrzymać się gdzieś na Dolnym Manhattanie. Oczekujemy, że naszemu pobytowi towarzyszyć będzie ciepła, słoneczna pogoda”. Dzięki odpowiedniemu dostosowaniu systemów informatycznych linii lotniczych, biur podróży, już wkrótce będziemy mogli wyszukiwać połączenia w ten właśnie sposób. Siła Watsona tkwi w zdolności do przetwarzania w czasie rzeczywistym danych z wielu źródeł. Pozwala to na generowanie odpowiedzi, które dostosowane są do kontekstu zapytania i samego pytającego.

Watson Agent of Change

Steve Cowley (General Manager, Engagements at IBM Watson), prezentuje możliwości systemu, fot. IBM.

Watson przypomina rozwiązania znane z filmów Sci-Fi, jednak jego narodziny są wynikiem umiejętnego wykorzystania szeregu innowacji technologicznych: analizy big data, chmur, uczących się algorytmów, internecie rzeczy etc. John Gordon, VP, IBM Watson Group, w rozmowie ze mną przyznał, że dopiero na przestrzeni ostatnich lat technologia stała się na tyle dojrzała, że zaprojektowanie takiego systemu stało się możliwe, nie bez znaczenia było także zapotrzebowanie rynku na narzędzia, które byłoby zdolne skutecznie przetwarzać lawinowo rosnące zbiory danych.

Doświadczenia takich firm jak Apple i Google pokazują, że nawet najbardziej innowacyjny produkt nie odniesie rynkowego sukcesu bez obudowania go odpowiednim ekosystemem. Dlatego IBM oferuje developerom narzędzia i platformy, ułatwiające wdrażanie rozwiązań opartych na Watsonie (Watson Content Store, Bluemix). Niezależni developerzy pracują już nad dwoma tysiącami aplikacji. Na konferencji Insight firma zaprezentowała kilka gotowych rozwiązań i systemów: Watson Wealth Management, Watson for Oncology oraz Watson Cooking. Ostatni program ma pełnić rolę naszego kuchennego asystenta – m. in. dostarczać przepisów i pomagać w zachowaniu diety.

Ekosystem Watsona

„Rodzina” produktów IBM Watson, fot. IBM.

Obecnie najbardziej rozwiniętą rodziną produktów kognitywnego ekosystemu IBM jest Watson Analytics, opisywany już na blogu w wrześniu. Korporacja zamierza wprowadzić świat biznesu do ery mobilnej, opartej na przechowywaniu i zarządzeniu danymi w bezpiecznej chmurze (SoftLayer), z dowolnego miejsca i urządzenia. Narzędzia Analytics, obok analizy danych w czasie rzeczywistym, pozwalają także na prognozowanie trendów i zdarzeń. Eksperci i partnerzy IBM twierdzą, że tym samym biznes wkracza w erę decyzji opartych na analizie dużych zbiorów danych oraz w erę demokratyzacji wiedzy eksperckiej, która ma być dostępna dla szerokich grup w ramach organizacji. Analytics będąc częścią ekosystemu Watsona, charakteryzuje się tymi samymi cechami, co sam superkomputer, wśród których na pierwszy miejscu znajduje się praca z wykorzystaniem języka naturalnego. Beneficjentami tej innowacji zostaną przede wszystkim działy w organizacji, które zaliczano do tej pory w poczet tych „miękkich” i mniej zinformatyzowane: marketing, communications, human resources.

Insight Closing

Na początku lat 60 XX w., jeden z czołowych pionierów nowoczesnej informatyki, Douglas Engelbart napisał, że możliwe jest „zwiększenie możliwości ludzkiego intelektu” przez odpowiednie wykorzystanie mocy obliczeniowej maszyn. Wydaje się, że pół wieku później, systemy kognitywne otwierają nowy rozdział relacji człowiek-komputer. Choć w obecnej formie zostały one zaprezentowane światu jedynie przed kilkoma miesiącami, już dziś można powiedzieć, że zwiastują one rewolucję, porównywalną z wprowadzeniem graficznego interfejsu użytkownika, komputera PC, czy protokołu www. Wkraczamy w erę budowania wiedzy opartej na połączonym potencjale ludzkiego intelektu oraz mocy obliczeniowej maszyn, które wreszcie przemawiają naszym językiem.

***

Do Las Vegas przyleciałem prosto z Hongkongu, gdzie wziąłem udział w Datafied Research (warsztacie naukowym), którego uczestnicy analizowali wpływ kluczowych zjawisk i trendów w technologiach na współczesne społeczeństwo, biznes i kulturę. Organizatorzy wydarzenia: Participatory IT Research Centre, Aarhus University, Dania, transmediale/reSource, Berlin oraz School of Creative Media, City University of Hong Kong, Hongkong. Relację z wydarzenia znajdziecie tu

Udostępnij!Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+

Również może Ci się spodobać...

Liczba odpowiedzi: 3

  1. CyfroŚwiat pisze:

    Może nie jest to przełomowe, ale z pewnością jest ‚milestonem’ w dziedzinie.

Dodaj komentarz